Alles over de 3 delen van de Wilhelm Tell Express-route

De route van de Wilhelm Tell Express

Deel deze pagina op Facebook Deel deze pagina op Google+ Deel deze pagina op Twitter Print deze pagina

De route van de Wilhelm Tell Express

De Wilhelm Tell Express is een boot- en treinreis van Luzern naar Locarno, of vice versa. Deze panoramaroute verbindt het noorden met het zuiden van Zwitserland, met grote verschillen in klimaat, cultuur en taal.

Deel 1: Per boot van Luzern naar Flüelen

In Luzern gaat u aan boord van een historische radarstoomboot of een salonschip. De Alpen trekken langzaam voorbij terwijl u van uw maaltijd geniet in het boordrestaurant. Na vertrek heeft u zicht op de stad Luzern en de berg Pilatus. Verderop ziet u links de Rigi; een prachtig wandelgebied.

Tussen Brunnen en Seelisberg maakt de boot een bocht naar rechts om het zuidelijke deel van de Vierwaldstättersee te bereiken: de Urnersee. U komt steeds dichter bij de hoogste bergen. Steile rotswanden, vaak ook bebost, verrijzen vanuit beide zijden van het meer. Uw volgende bestemming, de besneeuwde bergen rondom de Gotthardpas, is hier al te zien.

Links ziet u de Tellskapelle. Dit is de plek waar volgens de legende Wilhelm Tell van de boot van de Oostenrijkse landheer Gessler ontsnapte. Door de ontsnapping kon hij Gessler niet veel later vermoorden, wat de weg vrijmaakte voor de formatie van Zwitserland op 1 augustus 1291. Deze dag geldt nog steeds als de nationale feestdag.

Bijna 3 uur na vertrek uit Luzern bereikt de boot het dorp Flüelen.

Deel 2: Per trein van Flüelen naar Göschenen

De bootreis is nu afgelopen, en in 3 minuten loopt u naar het station. Daar neemt u plaats in de 1e klas-panoramawagen van de trein naar Locarno. De volgende 2 uur reist u via de bekende Gotthardspoorlijn door afwisselend berglandschap.

Dit tweede deel van de Wilhelm Tell-route loopt door het dal van de rivier de Reuss. De dalbodem is in het begin nog relatief breed, maar zodra het dorp Amsteg is bereikt wordt het heel smal. Het is interessant om te zien hoe de rivier, spoorlijn, snelweg en lokale weg allemaal in de beperkte ruimte zijn ingepast.

Een andere uitdaging voor de treinen is dat er op een kort traject van 30 km wel 670 m aan hoogte gewonnen moet worden. Om dat mogelijk te maken zonder (langzame) tandradtreinen zijn er verschillende keerlussen in de rotsen gebouwd zodat het traject langer wordt. Bij het witte kerkje van het dorp Wassen wordt dit heel erg duidelijk: u passeert deze plek drie keer omdat hier twee keerlussen liggen.

Uiteindelijk bereikt de trein de Gotthardtunnel bij het dorp Göschenen, op een hoogte van 1106 m. De rit door de tunnel duurt zo'n 10 minuten, en daarna bereikt u een heel andere wereld.

Deel 3: Per trein van Göschenen naar Locarno

Airolo, aan de andere kant van de tunnel, is met 1141 m het hoogste punt van de route. U bent nu de hoogste toppen van de Alpen gepasseerd, en kunt hier heel ander weer aantreffen. Dit is het kanton Ticino, waar taal en cultuur niet langer Duits, maar Italiaans zijn. Het klimaat is hier aanmerkelijk milder en droger.

De trein zal nu een heel eind moeten afdalen naar het laagste punt van de route: Locarno op 205 m hoogte. Ook nu zijn er weer verschillende keerlussen om dit mogelijk te maken. Intussen kunt u genieten van de Italiaans-achtige dorpjes die uw panoramaraam passeren.

In Bellinzona kunt u eventueel overstappen naar Lugano. De Wilhelm Tell Express-trein gaat verder naar Locarno. Zodra u het Lago Maggiore ziet is het nog maar een paar minuten naar Locarno, waar de palmbomen duidelijk maken dat hier een heel ander klimaat heerst.

Wat is het mooiste deel van de route?

Ons advies is om de gehele Wilhelm Tell Express-route af te leggen. Het is het contrast tussen de twee klimaten en culturen, en tussen de boot- en de treinreis, dat deze reis de moeite waard maakt. Als u niet genoeg tijd heeft kunt u een iets sneller alternatief overwegen: neem vanuit Luzern niet de boot, maar de trein naar Küssnacht am Rigi. Daar neemt u de bus langs de Vierwaldstättersee naar Brunnen. In Brunnen kunt op de trein naar Locarno stappen via de originele Wilhelm Tell Express-route.

REISPLANNER

Bekijk de dienstregeling van de treinen en de boten.

Plan uw reis
© MySwissAlps.com 2002-2016